Anteojos de seguridad - Protección ocular

Cada día miles de trabajadores sufren lesiones oculares que requieren tratamiento médico. Además de la posible devastación personal que conlleva una lesión ocular, la OSHA calcula que este tipo de accidentes cuesta a las empresas más de 300 millones de dólares al año. 

Lamentablemente, los expertos creen que, hasta en un 90% de estos casos, los daños oculares podrían haberse reducido o evitado por completo si los trabajadores hubieran llevado protección ocular personal como los anteojos de seguridad.

Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo, los objetos pequeños, como astillas de madera, astillas de metal, chispas o polvo, causan la mayoría de las lesiones oculares en el lugar de trabajo. 

Los objetos más grandes, como clavos, grapas y tornillos, y algunas herramientas, también suponen una amenaza importante para los ojos sin protección. Aunque son menos frecuentes, las quemaduras por productos químicos e incluso por productos de limpieza pueden ser igual de graves.

¿Cómo encontrar las gafas de protección óptimas?

En la mayoría de los casos, las gafas de protección son de dos tipos: gafas de seguridad y gafas de protección. Encontrar la mejor protección para cualquier situación requiere una evaluación del entorno de trabajo y de sus riesgos potenciales.

Los problemas de seguridad típicos se encuadran en al menos una de las cuatro categorías diferentes: mecánicos, de temperatura, químicos o de radiación. Los riesgos mecánicos consisten principalmente en partículas volantes generadas por herramientas o máquinas. 

Las salpicaduras de metal, los líquidos calientes y la radiación de calor intenso entran en la categoría de temperatura. La luz láser o la radiación UV son dos ejemplos de peligros por radiación. Los peligros químicos incluyen los líquidos de limpieza, los gases, las salpicaduras de productos químicos y, a veces, incluso el polvo.

En general, las gafas de seguridad funcionan bien para prevenir la mayoría de las lesiones mecánicas y por radiación. Los entornos en los que entran en juego riesgos químicos o de temperatura suelen requerir la cobertura más completa que ofrecen las gafas.

El material de la lente también desempeña un papel importante a la hora de elegir los anteojos de seguridad adecuados. El acrílico, el policarbonato, el poliuretano NXT y el vidrio óptico son los cuatro materiales más comunes utilizados en las lentes de protección. Cada uno de ellos tiene sus propios pros y contras.

Las lentes de policarbonato ofrecen una excelente resistencia a los impactos y a los arañazos, son ligeras y ofrecen una buena protección contra los rayos UV. Sin embargo, su claridad óptica es inferior a la del poliuretano NXT o el vidrio óptico. El poliuretano NXT (Trivex), también ligero y resistente a los arañazos, ofrece una excelente claridad óptica. Las lentes acrílicas son las que mejor protegen de los disolventes, pero tienden a rayarse con facilidad y no aguantan tanto como las demás. Las lentes de vidrio óptico más pesadas ofrecen una excelente resistencia a los arañazos y una visión sin distorsiones, pero tienen poca resistencia a los impactos. 

Las lentes de vidrio óptico y poliuretano suelen ser más caras que sus homólogas de acrílico y policarbonato.

Para proporcionar una cobertura suficiente, las gafas de protección deben ser ajustables o adaptarse a cada trabajador. Junto con el nivel de protección adecuado, la comodidad también es importante a la hora de elegir unas gafas adecuadas para el lugar de trabajo. 

Las gafas de seguridad que se guardan en la estantería o en el bolsillo de la camisa no sirven para nada. Algunas de las características que mejoran la comodidad de las gafas de seguridad actuales son

  • Cejas acolchadas
  • Lentes ajustables
  • Lentes antiniebla
  • Correa intercambiable para la cabeza
  • Puentes nasales acolchados o de gel
  • Monturas ventiladas
  • Patillas flexibles

El aspecto también es un factor a tener en cuenta cuando se trata de los anteojos de seguridad y el cumplimiento de los trabajadores. Características como las lentes espejadas, las monturas envolventes y el estilo deportivo animan a los trabajadores a ponerse las gafas y mantenerlas puestas, especialmente en los lugares de trabajo al aire libre.